Helsingin kirjamessut teki vuonna 2019 jälleen kävijäennätyksen. Messukeskuksessa kävi liki 92 000 vierailijaa neljässä päivässä. Viime vuoteen verrattuna kävijöitä oli yli 7 % enemmän, mutta myös myynnit nousivat reilusti. Otava ja WSOY raportoivat myynnin lisääntyneen peräti neljänneksellä vuoteen 2018 verrattuna, mikä on tietysti aikamoista.

Kävijäennätys, ties kuinka mones putkeen, ei tullut yllätyksenä. Vierailin messuilla lyhyesti torstaina, perjantaina ja lauantaina. Torstai ja perjantaikin olivat tuttuun tapaan väljiä, mutta lauantaina tungosta todella riitti. Esimerkiksi päälavan David Nicholls– ja Pajtim Statovci -haastatteluissa yleisölle varattua tilaa oli aivan liian vähän. Myös kyseiset haastateltavat itse tuntuivat väenpaljoudesta häkeltyneiltä. Messuhallin layoutia oli jälleen kerran muutettu, ja nyt paikasta toiseen siirtyminen olikin ehkä hieman aiempaa simppelimpää. Väki myös jakautui melko hyvin eri puolille hallia.

David Nicholls (vas.) Juha Itkosen haastateltavana

Omat messukohokohtani olivat edellämainitut Nicholls ja Statovci, jotka olivat molemmat omalla tavallaan hurmaavia esiintyjiä. Lisäksi haluan nostaa esiin Suomen Kirjailijaliiton lavan ohjelman, joka oli erinomaisesti kuratoitua ja napakasti läpi vietyä. Puolen tunnin ohjelmaslotissa ei ole kertakaikkiaan aikaa yleisesittelyille ja -jaaritteluille, vaan asiaan täytyy mennä heti. Siitä pisteet. Osa keskusteluista löytyy tallenteina myös Kirjailijaliiton Facebook-sivuilta.

Perjantaina mukanani ollut 6-vuotias seuralainen oli sitä mieltä, että messuilla oli kivaa ja että hän haluaa tulla taas ehdottomasti uudestaan ensi vuonna. Pettymys oli se, ettei Harry Potter -bussi ollut paikalla tänäkään vuonna (double decker oli jäänyt mieleen kahden vuoden takaa). Onneksi Tatun ja Patun lukeminen kirjastobussissa lohdutti hieman.

Ensi vuoteen! Messuille kiitos bloggaripassista.